Archive for the ‘Uncategorized’ Category

Hello OSU followers! The long, cold winter has finally come to an end, and what a winter it’s been! Loin d’hiberner, le OSU a été très occupé, avec tout plein d’événements d’animation sur échasses. We had our hands full with stilt-walking animation at a great multitude of events, including:

-New Year’s Eve celebrations on Parliament Hill, where we got to perform alongside the likes of Canadian comedy icon Rick Mercer and pop sensation Carly-Rae Jepsen;

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-La soirée d’ouverture pour le Bal de Neige en février, où nous avons paradé parmi les belles sculptures de neige et les familles dégustant des queues de castor;

-Flag Day celebrations on Parliament Hill in February, en plus de notre participation annuelle au Festival des Sucres au Museopark de Vanier en début avril.

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Avec le retour du beau temps, on se prépare maintenant pour encore plus d’événements au printemps et à l’été, dans le cadre des festivités du 150e du Canada dans la Capitale! Perhaps most exciting of all, everybody’s favourite tango-dancing tree is back! We are overjoyed to be remounting ArborAmor at the National Arts Centre in July as part of the Canada Scene festival. Si vous l’avez manqué l’été dernier—at the Ottawa Fringe Festival, Capital Pride, SKAMpede in Victoria, B.C., and in many local parks and outdoor spaces, including several shows in underserved communities subsidized by the City of Ottawa—voici votre chance de vous laisser charmer par cette histoire d’un arbre solitaire qui fait la rencontre de deux clowns dansants, au son d’un accordéon. We are pleased to welcome Marie-Ève Fontaine to the cast! She will play the role originally performed by Élise Gauthier, who will be traveling at the time. You can experience ArborAmor for FREE at 11:00 am daily, from July 4-8 in the NAC’s lobby. Les représentations sont GRATUITES, à 11 h, du 4 au 8 jullet dans le lobby du CNA.Screen Shot 2017-04-14 at 7.47.15 AM

Et les animations sur échasses ne sont pas finies! Look out for us at the Juniper Farm Spring Festival (Wakefield, May 7); Harmony in Cultures (McCarthy Park, May 13); un événement familial au parc de l’imaginaire à Aylmer (25 juin); and Canada Day weekend festivities at the Museum of History (July 1-2). Au plaisir de vous y voir!

 

 

 

 

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What a year we’ve had! If you’re wondering why it’s been so long since our last update, it’s because the past spring, summer and fall have been so action-packed that we haven’t had time to post about it! Now that things have begun to slow down, here’s a little retrospective on the Ottawa Stilt Union’s 2016 season.

Après un long silence, voici enfin une mise à jour! Après un printemps, un été et un automne bien remplis, on prend enfin le temps de vous mettre au courant de nos activités! Voici donc une petite rétrospective de l’année qui tire à sa fin.

 

Art Place

After officially saying goodbye to the Youppi Club, our under-underground series of pop-up audience-powered evenings of awesome, at the beginning of 2016, we went straight into a unique community engagement project supported by the Art Place program, an AOE Arts Council pilot project. This project involved a creative residency at the Carleton Lodge, a home for people with varying stages of dementia. There, we held weekly sessions with a group of roughly 20 people, prompting them with interviews, found objects and familiar songs, and recording their responses. Out of this residency came a series of memory boards displaying objects and the quoted material they inspired in our participants. We also created some beautiful memories of our own along the way. You can read more about our residency and the Art Place program here.

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ArborAmor

Après notre résidence de la Place d’Art, nous nous sommes concentrés sur la création de ArborAmor, une courte pièce clownesque aux saveurs de tango, au sujet d’un arbre qui apprend à danser. Les quatre membres du OSU, Laura Astwood, Élise Gauthier, Gabrielle Lalonde et Alex Zabloski, ont travaillé de concert pour créer cette nouvelle œuvre, suite à des sessions intensives de tango avec François Demers et Annick Huard. Nous avons passé plusieurs heures à explorer ce nouveau style de danse et de musique, pour ensuite développer du matériel physique incluant danse, échasses et clown.

All this work resulted in a fun, family-friendly play with no words that was very well received by audiences throughout our 20+ show run. After 7 wonderful performances at the Ottawa Fringe, ArborAmor was tightened and polished enough to be shipped out to Victoria, B.C. for our second appearance at SKAMpede a delightful outdoor theatre festival where audiences bike, walk, skate or scoot from one show to the next, rain or shine. Some of you may remember we first performed at SKAMpede (formerly SKAM Bike Ride) two years ago with an original play, A Considerable Cocoon, created specially for the event. [Fun note: For the past few years, SKAMpede has also featured original performances by OSU alum Emma Zabloski.]

De retour à Ottawa, après notre séjour à Victoria, nous avons présenté une série de huit représentations de ArborAmor à des communautés qui n’ont pas normalement accès au théâtre ou à d’autres formes artistiques. Ces représentations gratuites ont été rendues possibles grâce à une subvention de la Ville d’Ottawa, qui nous a permis de présenter notre spectacle à un public qui n’aurait pas pu le voir autrement. Ainsi, nous avons pu jouer ArborAmor dans des parcs, des gymnases, et même dans une cour arrière! Quel privilège de jouer pour des publics de tous âges et de tous horizons, dont plusieurs n’avaient jamais assisté à la magie du théâtre!

ArborAmor’s fantastic 2016 run was rounded out with a handful of one-off performances, including appearances at Capital Pride’s new Fresh Zone, the University of Ottawa’s Alumni Week festivities, and an unforgettable sunset show at one of our favourite yearly venues, Remic Rapids, amidst the otherworldly balanced rock sculptures of John Ceprano. We are so pleased that ArborAmor got to live such a full life over the summer and fall. Thank you all for coming out and supporting us throughout this wonderful season!

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Changing of the Guard / Un vent de changement

Finally, we have some bittersweet news to report: As of our AGM on September 29, Laura Astwood has officially stepped down from her position as Artistic Director for the OSU. After nearly 10 years of providing the backbone, lifeblood and driving creative force for our little not-for-profit theatre company, she is shifting gears to focus on other projects.

Après près de 10 ans en tant que directrice artistique du OSU, Laura Astwood a décidé de prendre un repos bien mérité, pour se concentrer sur ses propres projets. Tous les membres du Ottawa Stilt Union, actuels et anciens, la remercient pour tout le temps qu’elle a dévoué à la compagnie qu’elle a aidé à fonder.

Thank you Laura, for creating the OSU; for teaching us to walk on stilts; for driving us, our costumes, and sometimes several accordions, around. Thank you for being an absolute joy to work, create, and play with. You will be missed (although you ain’t gone too far).

Le Youppi Club en hibernation

Posted: February 1, 2016 in Uncategorized

Chers amis et Youppieurs de ce monde,

Depuis maintenant presqu’un an, nous nous sommes rassemblés à nos rencontres mensuelles débordantes de magie et de moments inattendus. Ensemble, nous avons entrepris des voyages intérieurs pour mieux connaître nos propres rêves et nos craintes; des trajets à l’extérieur de nous-mêmes, pour aller à la rencontre de l’autre et du monde qui nous entoure; des périples vers l’inconnu, pour serrer dans nos pinces une parcelle de bonheur. Durant nos rencontres, nous nous sommes plongés dans des mondes imaginaires au cœur des singularités qui nous unissent. En cours de route, on s’est fait de nouveaux amis, on a renoué avec des parties de nous-mêmes délaissées depuis longtemps et on a rajouté une bonne dose de piquant à notre train-train quotidien.   

Le Youppi Club était à la base une expérience – un défi lancé qui allait nourrir notre créativité et éloigner les nuages gris de l’ennui d’un seul coup de queue de homard. Lorsqu’on pense aux vieux amis et aux nouveaux qui ont été touchés d’une manière ou d’une autre par nos folies, on se compte très chanceux de pouvoir dire que l’expérience a été menée avec succès. Nous avons jeté sur les lundis soirs un peu de lumière, de cette lueur ineffable qui nous réchauffe de l’intérieur lorsque tout le monde s’amuse et que personne ne sait très bien ce qui se passe. Et lorsque vient le moment de se quitter, cette chaleur se loge dans nos cœurs et continue à se propager chez les autres membres de notre communauté bien après que l’événement soit terminé.  

Ainsi, c’est avec un flot d’émotions qu’on vous annonce que cette source de chaleur sera mise en hibernation pour une durée indéterminée. Nous avons mis beaucoup d’énergie à faire naître chaque édition du Youppi Club et vous, chers amis, avez contribué immanquablement à la croissance et la propagation de cette énergie. Toutefois, nous ne sommes qu’un petit groupe de créateurs qui devons partager nos efforts entre une variété d’autres projets artistiques, et nous sommes rendus au point où nos ambitions pour ce projet dépassent nos capacités, compte tenu la modeste taille de notre collectif. Nous avons ainsi pris la décision difficile de concentrer nos énergies sur d’autres projets pour le moment.

Cependant, puisqu’on sait qu’une énergie créée ne peut être détruite, nous savons que celle-ci se transformera et ira toucher bien des personnes encore, même si sa source est maintenant au repos. Ne laissez pas cette hibernation rompre la joie et la beauté dont nous avons tous été témoins ensemble. Elle donnera place à un autre chapitre, rempli lui aussi de magie à être vécue et partagée. La leçon la plus puissante qu’on tire de notre expérience avec le Youppi Club, c’est que nous avons tous de la lumière à contribuer et que nous sommes tous responsables de sa propagation. Alors explorons ensemble ce potentiel.

Continuez à faire battre vos pinces! On ne sait jamais ce qu’on finira par attraper.  

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A Youppi Farewell

Posted: February 1, 2016 in Uncategorized

Dear friends, fellow Youppinites,

For almost a year, we have come together monthly to revel in the magic and mystery of whimsical ventures into the unexpected. We have taken an opportunity to look outward at one another and contemplate the world we live in; we have given ourselves permission to turn inward and examine our own hopes and fears; we have dared to gaze upon the unknown, only to plunge straight through it and clamp our pincers onto whatever lies beyond. In our gatherings we have shared a collective fantasy, and a window into the singular reality that unites us all. Throughout all of this we’ve made new friends, just as we’ve become reacquainted with long-dormant parts of our own selves. And we’ve sprinkled a few shavings of zest onto our day-to-day scuttle.

The Youppi Club started out as an experiment and a challenge: a dare to ourselves to keep our creativity engaged and our ennui at claw’s length. And when we look around at the old friends and the new friends whose lives have been touched one way or another by our shenanigans, we must admit that the attempt has proven successful. We’ve brought a little magic into our Monday nights, that ineffable glow that grows to a warm hum over the course of an evening when everyone is having fun and no one knows exactly what’s going on. And as we go our separate ways and head home at the end of the night, that warmth goes with us, carried along in our heads and in our hearts; it continues to be dispersed in shimmering strands across our community long after the source has dissipated.

On that note, it is with emotion that we announce that this particular source of warmth will be going to sleep indefinitely. We have put a lot of energy into making this magic come to life; and you, our friends and faithful fans, have contributed immeasurably to carrying and propagating that energy. However, we are but a small group of theatre creators dividing our efforts among a plethora of creative enterprises, and we have reached a point where the level of resources required to continue sparking this energy into existence has become unsustainable for our humble forces. Thus, we have had to make the difficult decision of focusing our attention on other projects for the time being.
But, as no energy can truly be destroyed, only redirected and transformed, so the energy that we have collectively concentrated and sent out into the world continues to bounce around, transferring from one person to the next and enriching each life it touches, even as its source lies dormant. Let not this slumber detract from the joy and beauty that we have all felt. Let it instead leave room for more beauty to be created, to be experienced, to be shared. If the Youppi Club has taught us anything, it is that we are all unique sources of our own glowing warmth, and sole curators of its distribution. Let’s all make the best of that potential.
Keep snapping those pincers, folks. You never know what you’ll catch next.
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Youppi Club 10 – Solstice!

Posted: December 14, 2015 in Uncategorized

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Venez célébrer le solstice avec nous! It’s time to celebrate!
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To mark our 10th fun-filled celebration of whimsy, the Youppi Club is holding a Solstice Walk. Join us in Strathcona Park on the longest night of the year (next Monday, December 21st) for an evening of collective revelry in the sublimity of the outdoors.
We will meet at 7 pm sharp by the fountain at the top of the hill, at Range Rd and Laurier Ave. Please dress for the elements, and feel free to bring a friend or a thermos filled with your favourite warm beverage.

Participation is by suggested donation of $15.

En célébration de notre 10e célébration du plaisir et du bon vieux fonne, le Youppi Club vous prépare une Promenade du Solstice au Parc Strathcona. Venez commencer la plus longue nuit de l’année (lundi, 21 décembre) pour une soirée de festivités en plein air.
Rendez-vous à 19h pile à côté de la fontaine en haut de la colline, au coin de Range et LaurierHabillez-vous en conséquence, peu importe la température ou les intempéries! Invitez un ami, et, si vous le souhaitez, apportez un thermos rempli de votre boisson chaude préférée.

Nous demandons une contribution suggérée de 15$ pour participer à cet événement.

 

Un immense MERCI à tout le monde qui a contribué au succès de notre encan! Nous avons dépassé notre but fixé, et le montant récolté nous aidera à acheter de nouvelles échasses pour débutants.

Many thanks to everyone who donated, everyone who shared the auction with friends, everyone who bid, everyone who contributed make this online auction a success!

Nos donateurs/Our donours: https://ottawastiltunion.ca/supporters-contributeurs/

Youppi Club 9!

Posted: November 23, 2015 in Uncategorized

This month, the Youppi Club is bringing it home!
Pour sa 9e édition, le Youppi Club se fait casanier!

For the ninth meeting of the Youppi Club, the Ottawa Stilt Union is excited to announce our most accessible venue to date: your living room! Restez chez vous, ou envahissez le salon de vos voisins, pourquoi pas!

On Monday November 30th, you’re invited to make outrageous fun happen in the comfort of your own home.
Don’t worry—we’ll provide an online kit with all the information you’ll need to make this very special choose-your-own-Youppi-Club-adventure an officially-sanctioned hit!

Au matin du 30 novembre, nous fournirons une liste d’activités sanctionnées par le comité exécutif du Youppi Club, pour vous permettre de participer pleinement!

But you will need to get creative. Dress up, invite your friends over, pick up a bowl grapes and pack the foyer with fun! Share photos, videos or testimonials of your successful soirée in real-time on our event page, or via Twitter, using #YC9. More details coming soon!

On vous demande de participer de façon virtuelle, c’est à dire que vous êtes invités à partager les photos et vidéos de vos célébrations avec nous, sur notre page d’événement, ou sur Twitter, en utilisant le mot-clic #YC9

(And if, after 8 editions, you still haven’t experienced a Youppi Club meeting, be sure to check out our website for pictures of our past meetings!
Parce que si, après 8 mois, vous n’avez pas encore vécu l’expérience Youppi, il est temps de prendre le temps pour le faire!)

https://ottawastiltunion.ca/youppi-club/